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金瓶梅里的经济学——白银货币

  • 作者: 春风杨柳
  • 来源: 古榕树下
  • 发表于2018-09-28
  • 阅读4153
  •   明朝是中国历史上商品经济比较发达的朝代,它凭借发达的手工业,平民的自由流动政策,繁荣的市场以及对外贸易大量顺差,赢得了巨大财富,成为十六世纪世界第一大经济体。这些成就的取得与当时成功的货币政策有密切的关系。虽然明朝的经济辉煌得益于成功的货币政策,但是明朝的灭亡也是因为落后的货币政策。可谓成也萧何败也萧何。

      《金瓶梅》给我们提供了一幅市场繁荣,商品经济发达,白银横流的景象。似乎人们的一切活动都是为了银子,生存为了银子,当官为了银子,做生意为了银子,卖茶为了银子,医生看病为了银子等等,银子成为那个时代最为耀眼的万能之宝,人人都拜倒在白银之下。

      西门庆曾经对老婆吴月娘口吐狂言,“咱闻那佛祖西天,也止不过黄金铺地,阴司十殿,也要些诸强营求,咱只消尽这家私广为善事,就是强奸了嫦娥,和奸了织女,拐了许飞琼,盗了西王母的女儿,也减不了我泼天富贵”。吴月娘听了骂道:狗吃热屎,以为香甜,想改也难。西门庆自以为有钱就有了一切,就可以买通菩萨,就可以请到佛僧道士诵经祈祷,去灾得福,就是强奸仙女,也无所谓!

      我们来看看常峙节借到西门庆的银子的感慨,常峙节拿了12两银子回家,老婆见了欢天喜地,感恩不尽。常峙节把白银放到桌子上,眼放绿光,满脸通红,兴奋地说,孔方兄,孔方兄!我瞧你光闪闪响当当无价之宝,满身麻木了,恨没口水咽下你去。你早些来,不受这淫妇几场气了。

      我们透过金瓶梅的现象来看看,大明王朝的货币历程,也许可以解开明朝灭亡的根本原因。

      洪武八年(1375),大明开始在全国发行法定货币——大明通行宝钞,纸币长35厘米,宽22。5厘米,成为世界上尺幅最大的纸币。

      但是明朝并不是历史上最早发明纸币的封建王朝。早在宋朝,中国人就把造纸和印刷术运用到经济领域,也是人类第一次脱离大自然的束缚,创造了一种全新的货币。当时四川地区流通的铁钱,据记载10枚铁钱,只相当1枚铜钱市值,严重影响了四川商贸往来。当时成都16家商户,一起发行称谓交子的货币,这便是中国最早的纸币。

      当货币第一次以纸质形态出现时,它的优越性明显地展现了出来,它便于携带,容易获得,保管方便,让人们感到了前所未有的便利。但它还不是国家法定的货币。

      宋之后的元朝将纸币推向了新的高潮。元朝第一次将纸币作为国家法定的货币,并在全国的范围内流通。元国之初,忽必烈以丝或银为钞本,根据钞本的多少发行货币。这样的发行,说明元朝有一定管理制度和法律依据,纸币十分畅通。

      然而,当元朝庞大的军队开支和巨大的行政支出以及奢华宫廷费用,使得国家财政难以承受时,元朝便不顾经济规律的制约,不计后果的狂印纸币。于是铺天盖地的纸币掀起了一场经济风暴。

      无度发行纸币,违背经济规律,严重的后果像一道魔咒,露出了狰狞的一面。本来纸币是以国家的信用为依靠的,泛滥成灾的纸币失去了信用,破坏了生产,摧残了人们生活,人民再也不相信朝廷,于是元朝便随着纸币的破产而灭亡。

      明朝初发行宝钞时,1贯宝钞折1000文铜钱,等于1两白银。到洪武二十六年前后,一些地方1贯宝钞只能换160文铜钱。大明宝钞从最初发行到六十年之后,贬值到原来的千分之一,形同废纸。

      历史的轮回在重演,大明王朝似乎要步元朝的后尘。

      面对宝钞极度贬值,百姓为了生存而不顾明王朝的禁用金、银法令,一时间,黄金、白银、铜钱都成为宝钞的替代品。可是尝到甜头的朝廷,无论如何不愿意退到使用铜钱的老路上。此刻,寻找到民间和官府都能接受的货币,或许是大明王朝转危为安的一线希望。

      明朝的商品经济比较发达,贸易量很大,使用铜钱显然不方便,那么市场客观要求产生一种新的货币,那就是贵金属,于是白银应时而生。

      就在此时发生一件事让白银崭露头角。正统元年(1436),有大臣上奏,北京的官员仍要到南京领取俸禄,极为不便。官员们往往就地贱卖,七八石的俸米只换1两白银,这样国家官员都不得利。请求皇上在部分省份征收税时,折算成布、绢和白银运往北京,充当官俸。

      英宗勉强同意了大臣们的请求,但说,这是权宜之计,不为常例。第二年,一百多万两白银运进京城。这些白银有一个专属名称——金花银。这些足色并印有金花的白银,成为破解纸币魔咒的灵丹妙药。

      英宗正统的时候,为了稳定宝钞,再次禁用铜钱,但他自己也大量使用白银。民间也大量使用白银,市场已经出现大量白银流通。朝廷出于无奈,原来收粮食的太仓开始收白银了。

      继金花银后,白银的使用的范围逐步扩大,正德年间,官俸、军饷几乎都用白银支付,在赋税折银,徭役折银后,历经成化、弘治、正德、嘉靖四朝最终完成白银作为货币的艰难之路。金花银为明代白银货币迈出了关键的一步。

      16世纪的中期,名义上钞、银、钱并用,但由于宝钞贬值过于严重,市场几乎不见踪影。嘉靖年间(1522-1566)不仅国库收支以白银核算,而且朝廷还规定了宝钞、白银、铜钱折算比例,隆庆帝登基之初就颁令,买卖货物值1钱以上者,银、钱兼使。1钱以下者只许用钱,自此,大明王朝200年后,终于正式承认白银作为货币的合法地位。可以说大明是将白银作为货币的第一朝。

      实际上到了嘉靖晚年,白银作为流通货币就已经得到官府的正式承认。嘉靖的儿子到隆庆年间,白银货币主要地位得到了进一步确定,即便在十分偏远的乡村,用白银来买卖东西也十分普遍。

      万历九年(1581),著名政治家张居正顺应白银货币化的潮流,他在推行一条鞭法时,把田赋、各项徭役和杂税一律折成银两征收。一条鞭法的实施为市场上白银的流通,创造了法律和政策依据,白银的地位更加巩固。

      滚滚而来的白银席卷了大明王朝,将他推向更为广阔的天地。白银也从后台堂而皇之走向了前台,成为中国封建经济舞台最重要的角色,在之后的500多年时间里,白银一直作为本位货币地位无人撼动。

      商品经济是以货币为基础的,因为没有货币,就不可能商品化。一条鞭法把明朝经济货币化了。货币化促进明朝商品经济的发展,随着商品经济的发展,货币供应量急需增加。货币供应量的增加,一是靠货币流通加快,而国人往往把白银作为储藏职能,到手的银子往往储藏起来;二是靠货币绝对量的增加,那就是大量开采白银。

      中国不是富藏白银的国家,而大明王朝的经济血脉,迫切渴望注入更多的白银。白银的来源只能来自国外。于是对外贸易就是一条必由之路。

      当时的丝绸之路,陶瓷之路实际上就是白银之路。在与西方贸易上,瓷器、丝绢的利润高达600%,换回了大量白银,解决了大明白银短缺问题。

      15、16世纪白银也是世界货币。海上贸易成为丝银之路。有人记载,大明的白银一是来自日本,约占20%,二是通过马尼拉贸易来自墨西哥。

      17世纪,国际市场上中国的丝绸、棉纺、印刷、陶瓷、矿业等众多手工业品,均达到前所未有的高度,深受欢迎,尤其是白丝最受欢迎。

      大明允许农民脱离土地,从事手工业和商业。大明与马尼拉贸易保证了白银稳定流入中国,对于大明王朝的经济发展起到巨大的促进作用。明朝中叶,江南地区乃至整个南方很多地区农村转入到手工业专业市镇。在大明王朝灭亡前百年间(1550-1644),从这些专业市镇走出的236种产品,为中国换回数万吨白银。

      天启元年(1621)一位葡萄牙商人,曾经写到白银在全世界到处流淌,直至流到中国,好像到了它天然中心。

      有人统计,1800年以前,二个半世纪中国通过和欧洲贸易,从欧洲、日本流进白银48000吨,可能还从马尼拉流入10000吨白银。这些白银占世界有记录的白银产量一半。因为中国长期保持贸易顺差,使得世界白银流向中国。中国成为白银终极秘窖。

      大明王朝的白银供应量完全寄托在国外,当外国切断白银供应量,那么经济马上就会瘫痪。大明王朝作为白银终极秘窖的美好时光,持续几十年之后,流入中国白银的开始减少。1640年后,这一情景突然加剧。由美洲进口的白银减少了一半,由日本进口的白银减少三分之二。依靠外来白银维持经济运行的大明帝国,此时并不知道,白银短缺在国外引发了一场席卷整个欧洲的财政危机。

      欧洲人发现了自己的白银越来越少,而增加的更多的是中国货。白银并没有成为他们的财富和资本,为此,欧洲货币本位改革白银货币,建立了以黄金为本位,发行纸币。随之欧洲建立货币体系和金融体系,建立现代意义上的信用货币。

      而此时的大明王朝并没有发现这个问题严重性,随着白银的短缺,全国范围内物价飞涨,大量手工业者变为流民,粮食奇缺,大明经济状况严重恶化。严重的经济萎缩迅速在全国蔓延开来。

      面对白银短缺掀起的金融巨浪,大明王朝犹如折断桅杆的帆船,风雨飘摇的大明无计可施,任由经济一步步滑向崩溃的深渊。

      崇祯十五年(1643),重新发行纸币的呼声不绝于耳,但最终没能实施。两年后,大明王朝这艘巨轮错过了最终转向的机会,在内忧外患的双重打击下,彻底沉没。问题严重性,随着白银的短缺,全国范围内物价飞涨,大量手工业者变为流民,粮食奇缺,大明经济状况严重恶化。严重的经济萎缩迅速在全国蔓延开来。

      在导致大明王朝灭亡的诸多因素中,白银短缺导致的财政空虚经济崩溃,无疑是根本原因。

        本文标题:金瓶梅里的经济学——白银货币

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