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罗素自述(四十七、闲暇兴趣——人类幸福之源 2)

  • 作者: 黄忠晶
  • 来源: 古榕树下
  • 发表于2019-07-05
  • 阅读209024
  •   这里我想讨论一下人们对于自己主要活动之外的兴趣。不少人很容易产生忧郁、疲乏、紧张等不良情绪,其中一个原因是,他们很难对那些似乎跟自己生活没有直接关系的东西产生兴趣。他们只对作为主要活动的东西(例如工作)感兴趣,只要头脑是清醒的,就在不断地思考与此有关的问题,甚至为此而产生焦虑情绪。这样下去,除了睡觉就在不停顿地思考同样的事情,久而久之,就容易发生疲劳,对事物的洞察力减弱,性情烦躁,人的精神状态失去平衡。这种状态既是产生疲劳的原因,也是疲劳造成的结果。也就是说,一个人越是感到疲劳,他就越会对外部世界不感兴趣;他越是对外部世界不感兴趣,也就越是容易疲劳。这样恶性循环下去,往往会使人的精神完全崩溃。对自己主要活动以外的世界产生兴趣,是一件很轻松的事情,根本不费劲,因为它不要求你一定有什么行动。要做决定和采取实际行动,这都容易产生疲劳,尤其是在时间很紧的情况下。有些人在作出重大决定之间,先让自己睡上一觉,这确实是十分明智的做法。有些人一干完自己的工作,直到第二天接着再干时都不再想它;而另一些人无论在工作之前还是之后都不能超脱出来,一直惦记着它。显然,前者能够更好地胜任自己的工作。如果一个人在工作之余还对其它许多东西感兴趣,他要摆脱工作对自己业余生活的羁绊就比较容易;而那些缺乏其它兴趣的人则很难做到这一点。不过这些业余爱好不应该涉及那些已经被工作弄得疲乏至极的身体机能,也不应该要求付出意志和作决断的力量,更不应该涉及经济方面的因素如赌博,最后,还不应该让人过于兴奋从而影响心境的宁静平和。

      许多娱乐活动都符合这些要求,例如观看比赛、到剧院看演出,打高尔夫球等等。如果你喜欢读书,看一些与自己专业无关的书,也可以起到调剂精神的作用。总之,无论你工作中有多少问题,都不应该让它占据了你全部时间。

      闲暇活动除了让人放松以外,还有其它作用。首先,它有助于我们正确估计自己活动的价值。一个人很容易一头栽进自己的事业之中,或者自己的交往圈子里,或者自己的某项工作中,从而忘记了这一点:相对于人类总体活动而言,他们都是微不足道的,世界并不因为一个人的某种活动而受什么影响。我们为什么要记住这一点?我们对生活于其中的世界应该有一个真实的了解。人生苦短,我们应该了解地球这个奇异的星球以及它在宇宙中的地位,应该了解一切能够了解的东西。如果放弃了这样的机会,那就像进了剧院却不看戏一样,白来人世走了一遭。这个世界充满了大悲大喜,英雄豪杰人才辈出,奇闻怪事匪夷所思,这一切都让人目不暇接。那些没有什么兴趣的人确实浪费了自己本来拥有的特权。广泛的兴趣还可以对我们的精神起到一种抚慰作用。我们生活的地方只是世界一个很小的角落,我们的生生死死也不是什么了不得的事情,然而我们往往对这些东西过于看重,从而引发我们的神经过于紧张,我们的情绪过于激动。这种状态对我们的生活是有害无益的。也许有时它能让我们更努力地工作,却不能让我们的工作干得更好。工作少一点没关系,只要是对我们生活有好处的;而对我们的生活产生不良影响的工作,再多也没有用。那些过于关注自己工作的人很容易变得狂热,他们只关心自己那一两件所谓的大事,而对其它的事情不闻不问,哪怕损害到我们的生活也觉得无所谓。要防止这种狂热情绪,最好的办法就是眼界开阔一些,对于个体在宇宙中的地位有一个清醒的认识。

      闲暇的兴趣还在其它方面有助于我们的幸福。人们的生活很少没有烦心的事情。很少有丈夫不曾跟妻子拌过嘴,很少有父母不用担心孩子的病,很少有商人没有被资金卡过壳,很少有科学家在实验中不曾失败过。碰到这种情况,最好的办法就是将自己的注意力转移到烦心的事情之外去。这时有的人会去下棋,有的人会去读惊险小说,有的人爱上了天文科学,还有的人去关心巴比伦遗迹发掘情况。这四种做法都是很好的。而那些不能利用闲暇兴趣来分散自己的注意力、被烦恼紧紧抓住的人,其状态是很不好的,因为一旦需要采取行动时,他却没有精力应付了。当心灵上受到重创时,例如最亲爱的人死亡,也应该采取类似的态度。这时任凭自己沉溺在不尽的悲痛中,是不太好的。悲痛是人之常情,难以避免,但我们应该把它减小到最低限度。也许有人会悲痛欲绝,最后被这种情绪所压垮,而我希望人们能够避免这种可悲的结果,通过各种消遣来散散心;这些消遣有多大意义并不重要,只要它们是无害的或不会让人堕落就行了。我认为,那些有害的或让人堕落的消遣包括酗酒和吸毒,因为它们毁灭了(哪怕是暂时的)人的思想。我们应该做的不是去毁灭思想,而是把思想导入一条新的溪流,一条可以让你忘掉当前不幸的溪流。但如果一个人感兴趣的东西本来就很少,而现在这些东西都跟你感到悲伤的事情相关联,那就很难让自己的思想顺利转移。因此,最好的做法是,在我们的生活还比较幸福时,就有意识地培养广泛的兴趣,这样,当厄运来临时,我们就能够扛得住,因为我们的精神可以找到一个静泊之所,在那里它可以完全避开那些难以承受的痛苦,而让自己沉浸在愉快的联想之中。

      一个人如果热爱生活,他就可以通过不断地产生新的兴趣,通过建立一种有广阔事业的世界观,来战胜所有遭遇到的不幸。如果一个人受到一两次打击就垮掉了,我们应该为他的生命力不够强大而深感惋惜。由于我们所爱者的生命之丧失是受偶然性控制的,我们的情感也不得不被这种偶然性支配,因此,我们应该把自己生活的范围弄得更广阔一些,以对抗这种支配性。

      综上所述,我认为,如果一个人要追求幸福,除了要有那个生活中的主要兴趣,还应该有较多的次要兴趣,它们多半体现在闲暇生活中。

      ——幸福之路

      (黄忠晶译)

      本文标题:罗素自述(四十七、闲暇兴趣——人类幸福之源 2)

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